NieuwsZiek
24 april 2016

deel

Eén gezinslid ziek, iedereen ziek?

Leeftijd, gewicht, genen, …: al die factoren hebben een invloed op ons immuunsysteem. Maar de belangrijkste factor blijken kinderen te zijn. Zo zijn gezinsleden beschermd tegen dezelfde ziektes, maar ook vatbaar voor dezelfde ziektes.

We beïnvloeden elkaars immuunsysteem…

Je immuunsysteem beschermt je tegen tal van ziektes. Tegen welke ziektes precies? Dat hangt af van persoon tot persoon. Een onderzoeksteam van de KU Leuven en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) heeft nu in een studie aangetoond dat mensen elkaars immuunsysteem beïnvloeden. Mensen die samenwonen hebben daardoor immuunsystemen die sterk op elkaar lijken. Op die manier zijn we beschermd tegen dezelfde ziektes, maar ook samen kwetsbaar voor andere. 

Kinderen als belangrijkste factor

Allerlei factoren spelen in op ons immuunsysteem. Erfelijke eigenschappen vormen daar verrassend genoeg maar een klein deel van. Andere elementen, zoals leeftijd, geslacht en zwaarlijvigheid hebben een veel grotere impact.
Prof. Adrian Liston van VIB/KU Leuven
Samen een kind grootbrengen, versterkt dat effect. Een kind heeft zelfs een grotere invloed op het immuunsysteem dan factoren als leeftijd, geslacht, gemoedsgesteldheid of gewicht. Als ouders samen voor een kindje zorgen, wisselen ze namelijk via dat kindje bacteriën en virussen uit. 

Lees ook